20 sept. 2009

Científicos españoles descubren cómo identifican los mosquitos a sus 'víctimas'

¿A quiénes prefieren picar los mosquitos? ¿Es verdad que les atrae la sangre dulce? ¿Pueden picar a otras especies además de los humanos? Un grupo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha aplicado un método para saber cómo identifican estos insectos a sus víctimas, lo que permitirá predecir los modelos de transmisión de enfermedades infecciosas como la fiebre amarilla, el dengue o la malaria.

Según han publicado en las páginas de la revista 'Plos One' científicos de la Estación Biológica de Doñana, en colaboración con el Servicio de Control de Mosquitos de la Diputación de Huelva, este método ayudará a entender porqué los mosquitos están picando más al ganado y a humanos en determinados momentos y por qué.
Uno de los autores, Jordi Figuerola, ha explicado en nota de prensa que "las nuevas técnicas moleculares servirían para determinar, por ejemplo, si tener animales de compañía sirve para que los mosquitos piquen menos a las personas y más al perro, al gato o al canario". O cómo afecta la existencia de otras 'víctimas' alternativas al riesgo de contacto de las poblaciones humanas con el virus West Nilw en EEUU o Europa, o el dengue en Sudamérica.


Sobre la fiebre amarilla -que se transmite por mosquitos a primates y a humanos- ha afirmado que con este método se podrá entender si los brotes epidémicos se deben a cambios en los patrones de alimentación de estos insectos, o qué especies actuarán con más facilidad como puente entre monos y humanos.

Gracias al 'código de barras' establecido para cada especie animal, descubrieron que algunas especies de mosquitos se alimentan de vacas, pero también de ciervos, gamos, jabalíes, gatos, perros, caballos y hasta tortugas. Mientras que otros prefieren la pluma (como el 'Culex modestus') o no le hacen ascos ni a aves ni a mamíferos (Ochlerotatus caspius).



Fuente:  El Mundo, suplemento Salud

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