5 jul. 2007

Biología Sintética: Creación de vida

La ingeniería genética fue rebasada. Hoy, los científicos ya no mapean únicamente genomas o manipulan genes. Construyen vida de la nada —y lo hacen en ausencia de un debate social y de una supervisión regulatoria.


Conocida “ingeniería genética con esteroides” o biología sintética implica amenazas sociales, ambientales y armamentistas que rebasan todos los peligros y abusos posibles de la biotecnología.


La “synbio”, como le nombran en el argot compacto de los laboratorios —por el acrónimo en inglés de synthetic biology—, se inspira en la convergencia de biología, computación e ingeniería en la escala nanométrica (NBCI). Usando un ordenador portátil, secuencias genéticas públicas y ADN sintético obtenido con máquinas, cualquiera tiene el potencial de construir de la nada genes o genomas completos (incluidos algunos patógenos letales).

Los científicos predicen que en el lapso de 2 a 5 años será posible sintetizar cualquier virus.
La primera bacteria de novo hará su debut en 2007. En cinco o diez años los genomas de bacterias simples se sintetizarán rutinariamente y no será gran cosa ensamblar un genoma “de diseño”, insertarlo en una célula bacterial vacía y —voilà— dar a luz a un organismo vivo y auto-replicante. Otros biólogos esperan reconfigurar los conductos genéticos, sus rutas o las secuencias de reacciones químicas mediante lo cual los organismos existentes puedan ejecutar nuevas funciones —como por ejemplo producir fármacos o químicos de gran valor....

Documento pdf (1,32 MB): Ingeniería genética extrema: una introducción a la biología sintética

Fuente: http://www.etcgroup.org/es/