16 jul. 2007

Genoma no empieza por “G”

Ya han pasado seis años desde que se anunció, mediante dos publicaciones (Human genomes, public and private" (Nature 409, 745 -2001-) y "The Sequence of the Human Genome" Science 16 February 2001) los borradores de la secuencia completa del genoma humano y un año desde que se publicó la secuencia final del cromosoma 1, en la revista “Nature”. En ese momento terminaba la escritura del más largo y último capítulo de lo que se ha llamado “El libro de la vida”, el texto de nuestro material genético humano, mediante el “Proyecto Genoma Humano”.

Si fuera mecanografiado, la información genética depositada del cromosoma 1 cubriría 60.000 páginas. Alberga poco menos de 3000 genes, de los cuales 1000 fueron de nueva identificación a través del conocimiento de la secuencia completa. En él se encuentran genes implicados en más de 350 enfermedades conocidas, incluyendo algunas tan variadas como el desarrollo del cáncer, la enfermedad de Parkinson y de Alzheimer.

Los cromosomas humanos se numeran del más grande (cromosoma 1) al más pequeño (cromosomas 22 y 21). Cada uno se compone de varios millones de letras o de bases genéticas, llamados A, C, T y G. La secuencia del cromosoma humano 1 consta de 247.249.719 bases del código genético, alrededor del 8% de nuestro genoma, el cual consta de un total de 3100 millones de bases. El cromosoma 1 contiene unas dos veces más genes que el cromosoma medio. La primera letra genética de la secuencia humana del cromosoma 1, y por lo tanto se podría decir del principio de nuestro genoma, es “C” y por ello en humanos podemos decir que “genoma empieza por C”.

Las grandes revoluciones científicas suelen ir conducidas por revoluciones tecnológicas. Y esto se esta cumpliendo. Actualmente la tecnología se mueve hacia conseguir máquinas capaces de secuenciar en los próximos años un genoma humano por $100.000 (74.500 Euros) y en unos 10-15 años por tan sólo $1.000, (745 Euros), cantidad impresionante considerando el precio que se ha estimado de la secuenciación completa del genoma humano (500 millones de dólares). Pero esto lo podemos dejar como tema para otro día…

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Original en inglés: www.sanger.ac.uk/Info/Press/2006/060517.shtml

Fuente: Bio (Ciencia + Tecnología)