6 jul. 2007

El ADN de planta más antiguo,

Científicos de la Universidad de Alberta (Canadá) extraen de un glaciar en Groenlandia el más antiguo ADN vegetal encontrado hasta la fecha. Se estima que la planta vivió hace 450.000 o 900.000 años, lo cual contradice a las primeras creencias de los científicos, que sostenían que los bosques groenlandeses desaparecieron hace 2.400 millones de años.
El ADN de la planta les ha contado una historia a los científicos acerca de las temperaturas medias en los tiempos en los que creció, que era de 10ºC en verano y de -17ºC en invierno. También demostró que durante el período transcurrido entre las últimas glaciaciones, la temperatura media era 5ºC mayor a la actual.
Más importante fue darse cuenta de que en aquel periodo (el transcurrido hace entre 116.000 y 130.000 años), la temperatura no solo era significativamente más cálida de lo que se pensaba hasta la fecha, sino que entonces los glaciares no llegaron a derretirse por completo.